Experta de la ONU pide a España “un auténtico compromiso con la protección de los derechos humanos para todos” / UN rights expert calls on Spain for “a meaningful commitment to protecting the human rights of all”

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Experta de la ONU pide a España “un auténtico compromiso con la protección de los derechos humanos para todos” 

GINEBRA (29 de abril de 2014) – “Ha llegado la hora de que el Gobierno de España cambie de rumbo”, declaró hoy la Relatora Especial de Naciones Unidas sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, Magdalena Sepúlveda, al reiterar su llamado a las autoridades españolas para que garanticen el acceso universal a la salud. 

“España tiene obligaciones positivas en materia de acceso a la atención sanitaria, incluidas obligaciones para con los migrantes, independientemente de su situación jurídica”, recalcó la Sra. Sepúlveda. 

La experta expresó sus preocupaciones en una carta enviada a las autoridades españolas en noviembre de 2013 con otros expertos en derechos humanos de la ONU, en la cual advirtieron que “los cambios adoptados por el Gobierno de España en 2012, que reducen el acceso al sistema de salud pública, no cumplen con las obligaciones de derechos humanos del país”. 

El Comité Europeo de Derechos Sociales concluyó en enero de 2014 que la decisión tomada por España de restringir el acceso a la atención médica gratuita para los inmigrantes indocumentados infringe la legislación europea de derechos humanos. El Comité de Derechos Económicos y Sociales de la ONU formuló recomendaciones parecidas en 2012. 


“El Gobierno de España debe demostrar un auténtico compromiso con la protección del derecho a la salud para todos”, dijo la Sra. Sepúlveda al señalar que “el parecer de los órganos de expertos internacionales ha sido unánime y el Gobierno español no debe ignorarlo”. 

La Relatora Especial de la ONU agradeció al Gobierno su exhaustiva respuesta a la carta, pero indicó que no estaba de acuerdo con sus argumentos y conclusiones. “Los principios básicos de derechos humanos no pueden ser ignorados a causa de las presiones fiscales”, destacó la experta.
 

Sra. Sepúlveda advirtió: “El gobierno argumenta que el Real Decreto 16/2012 no es discriminatorio, porque trata la legalidad de residencia en el país y no el origen nacional. Este argumento refleja una percepción errónea del principio de no discriminación”. 

La experta agradeció el compromiso de las autoridades españolas de continuar la cobertura sanitaria para mujeres embarazadas y menores. Sin embargo, refutó el argumento del Gobierno de que la atención sanitaria sigue siendo universal, pública y gratuita. 

“La falta de acceso de los migrantes a la atención primaria no es sólo cuestionable desde una perspectiva de derechos humanos, sino también poco efectiva para reducir costes a largo plazo”, recalcó. 

“Sin acceso a la atención primaria, se sobrecargan los servicios de emergencia –que son más costosos- y se pone la salud pública en riesgo”, la Relatora señaló. “Lo que es aún más importante, amenazar el derecho a la salud y a la integridad física tiene un enorme coste humano. Estas medidas son contrarias a las normas de derechos humanos”. 

La experta de derechos humanos de la ONU se vio alentada por la información recibida que indica que las autoridades locales y los profesionales de la salud siguen suministrando atención sanitaria en muchos casos. Sin embargo, advirtió al Gobierno que eso no cumple con sus obligaciones internacionales de derechos humanos. 

“Los incidentes de los que me han informado, que resultan en la falta de tratamiento para migrantes pobres e indocumentados -u otras personas obligadas a pagar incluso si residen legalmente en el país- son inaceptables”, enfatizó la experta. 

“No sólo son vulnerados los derechos humanos de los individuos afectados, sino que además, aunque no se haya detectado aún un impacto más amplio sobre la salud colectiva, el riesgo sigue aumentando”, dijo. 
 
La experta recordó que el Tribunal Constitucional español trató recientemente la legislación promulgada en Navarra. El Tribunal señaló que el derecho a la salud y el derecho a la integridad física de las personas afectadas, así como la conveniencia de evitar riesgos para la salud del conjunto de la sociedad, poseen una importancia singular en el marco constitucional, que no puede verse desvirtuada por “la sola consideración de un eventual ahorro económico que no ha podido ser concretado”. 

FIN

Magdalena Sepúlveda fue nombrada Relatora Especial sobre la extrema pobreza y los derechos humanos en mayo de 2008 por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Como Relatora Especial, la Sra. Sepúlveda es independiente de cualquier gobierno u organización. Para más información sobre el mandato y las actividades de la Relatora Especial, visite: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx 

ONU Derechos Humanos, página de país – España: http://www.ohchr.org/SP/Countries/ENACARegion/Pages/ESIndex.aspx  

Para mayor información y solicitudes de prensa favor contactar a Michael Ferguson (+41 22 917 9260 /mferguson@ohchr.org) o escribir a srextremepoverty@ohchr.org

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NEWS RELEASE
UN rights expert calls on Spain for “a meaningful commitment to protecting the human rights of all”


GENEVA (29 April 2014) – “It is time for the Government of Spain to change course,” the United Nations Special Rapporteur on extreme poverty and human rights, Magdalena Sepúlveda, said today, reiterating her call on the Spanish authorities to ensure universal access to health. 

“Spain has positive obligations concerning access to health care, including for migrants, whatever their residence status,” Ms. Sepúlveda noted. 
 
The UN expert first raised her concerns with the Spanish authorities in a letter last November, in which a group of UN human rights experts warned that “the changes adopted by the Government of Spain in 2012, reducing access to the public health system, are not in keeping with the country’s human rights obligations.” 

The European Committee on Social Rights found in January 2014 that Spain’s exclusion of undocumented migrants from access to free health care violates European human rights law. The UN Committee on Economic, Social and Cultural Rights made similar recommendations in 2012. 

“The Government must now demonstrate a more meaningful commitment to protecting the right to health for all,” the Special Rapporteur said. “The advice of international expert bodies has been consistent and the Spanish Government should not ignore it.”

The UN Special Rapporteur thanked the Government for its extensive response to the letter, but disagreed with its arguments and conclusions. “Basic human rights standards cannot be ignored because of fiscal pressures,” she stressed. 

Ms. Sepúlveda stated: “The government argues that Royal Decree 16/2012 is not discriminatory simply because it focuses on the legality of residence in the country and not on national origin, but this argument reflects an erroneous understanding of the principle of non-discrimination.” 

The expert acknowledged the Spanish authorities’ commitment to continue coverage for pregnant women and children, but she rejected their argument that health care continues to be universal, public and free. 

“Excluding migrants from accessing primary health care is not only questionable from a human rights perspective, but also unlikely to reduce costs over the longer term. Without access to primary health care, expensive emergency services are overloaded and public health is under threat,” Ms. Sepúlveda said. 

The UN human rights expert was encouraged by reports that local authorities and medical professionals continue to provide healthcare in many cases. However, she also warned the Government that it is not fulfilling its international human rights obligations. 

“Reports of incidents resulting in lack of treatment for poor, undocumented migrants – or others asked to pay even if legally in the country – are unacceptable,” she stressed. “Not only are the rights of those individuals being violated but, even if no broader health impact has been detected so far, the risk keeps growing.”   

The expert recalled that the Spanish Constitutional Court dealt recently with the more generous law adopted in Navarra. It noted that Government data supposedly showing the restricted access is reducing public expenditure (and not having any adverse impact on the health of the population) cannot be used to undermine the uniquely important, constitutionally protected right to health and physical integrity. 

ENDS

Magdalena Sepúlveda (Chile) was appointed the Special Rapporteur on extreme poverty and human rights in May 2008 by the United Nations Human Rights Council. She has extensive experience in economic, social and cultural rights and holds a PhD in international human rights law from Utrecht University. She is independent from any government or organization and serves in her individual capacity. Learn more, visit: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx  

Check the Special Rapporteur’s “Guiding Principles on Human Rights and Extreme Poverty” (in Arabic, Chinese, English, French, Russian and Spanish): http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/AnnualReports.aspx 

UN Human Rights, country page – Spain: http://www.ohchr.org/EN/Countries/ENACARegion/Pages/ESIndex.aspx     

For more information and media requests, please contact Michael Ferguson (+41 22 917 9260 / mferguson@ohchr.org) or write to srextremepoverty@ohchr.org  

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